Catalogue Sharpless, historique et description

Le Catalogue Sharpless est une liste de 313 régions HII (nébuleuses en émission), supposée être exhaustive au nord de la déclinaison -27°. Il comprend également quelques nébuleuses situées au sud de cette déclinaison. Pour les nébuleuses plus au sud, il y a le Catalogue de Gum. Une première version fut publiée en 1953 avec 142 objets (Sh1) par l'astronome américain Stewart Sharpless et la seconde (et dernière) version fut publiée en 1959 avec 313 objets.

En 1953, Stewart Sharpless est entré au service de United States Naval Observatory Flagstaff Station, où il répertorie les régions HII de la Voie Lactée en utilisant les images de la Palomar Sky Survey. De ce travail, Sharpless publie son catalogue des régions HII en deux éditions, la première en 1953 avec 142 nébuleuses, et la dernière en 1959 avec 313 nébuleuses.

Les 313 objets du catalogue de Sharpless se chevauchent avec de nombreux autres catalogues, comme les 110 objets du catalogue de Messier (M), les 7 840 objets du New General Catalogue (NGC), le catalogue de Caldwell (C) (qui est lui-même le florilège des autres catalogues avec 109 objets), le catalogue RCW (RCW) ou encore l'Index Catalogue (IC). Les abréviations pour les objets du catalogue de Sharpless sont, par exemple en utilisant 123, Sharpless 123, Sh2-123 ou bien Sh 2-123 (pour le dernier catalogue).

Un des objets les plus célèbres qui est indiqué sur les cartes du ciel avec le nom du catalogue Sharpless est Sh2-155, une nébuleuse de la constellation de Céphée.

Dans quelques rares cas, le catalogue comprend aussi des nébuleuses planétaires : l'une des plus belles est celle d'Abell 31 dans le Cancer, qui porte le nom de Sh2-290.

Gisèle Gilbert

Avril 2021

Références:

http://galaxymap.org/cat/list/sharpless/1

https://fr.wikipedia.org/wiki/Catalogue_Sharpless

https://tetesenlair.net/carte_du_ciel.php

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